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“VR半月谈”第11期:谷歌Daydream的前世今生

2016年作为虚拟现实元年,三大VR头显(HTC Vive、OculusRiftCV1、Sony PSVR)的正式铺货已经让人初窥虚拟现实的门径,什么值得买也两次于值友节上在现场为各位值友带来了VR体验环节。张大妈的小伙伴VR君(由林之乎同学扮演)也将定期与大家分享最新的VR资讯,第11期的《VR半月谈》与大家聊一聊移动VR的代表谷歌Daydream平台的前世今生~

从插手机的Cardboard纸盒开始,谷歌就致力于移动VR的推广,开源的平台也引领不少祖国版产品的诞生。在2016年的I/O大会上,谷歌发布了Daydream平台,首次将VR内嵌到安卓底层架构,给广大想在移动VR发力的厂商带来更基础的支持。但由于平台的硬件准入标准较高,除了传统意义上的高性能之外,还应满足如下几个额外要求:(1)VR模式下刷新率必须达到60Hz;(2)支持持续性能模式;(3)灰灰,白黑及黑白切换显示延迟必须小于3ms 等,这一年间出现的Daydream-Ready手机的数量屈指可数。

纽约时报赠送给读者的Cardboard

今年的I/O开发者大会上,谷歌推出了名为DaydreamEuphrates的2.0软件版本重大更新,号称为“数以千万计即将上市的Daydream-Ready设备”做好准备。除了LG下一代旗舰手机这样明确表示要支持的后来者,一些“老款”比如联想的MOTO Z,中兴Axon 7在更新Android7.0后也将支持Daydream。同时谷歌还更新了DaydreamKeyboard到1.6版本,增加了对包括中文在内的其中语言的支持,顺便优化了标点符号的布局。目前在各个VR系统之中输入常规文本的体验都比较一般(回想一下你上一次用电视盒子的遥控器在电视上打字),看来还是要等待语音输入和AI来拯救吧。

Daydream VR平台

数据显示Daydream平台目前已经有超过150款应用,但仍大大少于三星Gear VR商店里的千款。值得注意的是,Daydream View头显上市六个月以来用每周的VR使用时间为40分钟,折合每天不到6分钟,其中约一半被花在Youtube和Netflix这样的视频平台,总体上来看还是不尽如人意。Daydream 2.0的更新如加强社交的便利程度,就是为了让用户能及时获取信息从而少摘下头显来。当然随着更多支持硬件的出现,开发者们应该也更有动力来添砖加瓦,光能看全景视频肯定是不够的,如果出现类似《愤怒的小鸟》这样的爆款,才能真正有效推动VR的长时间使用。

Daydream主页面

Daydream程序页面

有趣的是三星也表示Galaxy S8/S8 plus将在今年夏天的软件更新推送之后正式支持Daydream。三星的Gear VR平台历来是Oculus技术加持,通过硬件捆绑销售和赠品等营销,坐拥一百万月活用户,远高于各大移动VR竞品。此番S8系列机型要支持Daydream的举动就比较耐人寻味了,也意味着后续的旗舰机型多半也是要遵循支持。这意味着Oculus独家技术支持的地位被打破。当然多平台支持对用户和开发者而言无疑是一件好事,三角恋这种事还是让谷歌,三星和Oculus他们自己去操心吧。

为Gear VR站台的扎克伯格

在本次大会上,谷歌还宣布了Dayream VR一体机的存在,并与高通一起制定了基于骁龙835的参考平台,但并未展示真机。高通此前也公布过自家的VR一体机指导方案,还整合了Leapmotion的手势识别技术。

高通自家的骁龙835一体机方案

合作研发Daydream一体机消费者版的OEM伙伴为HTC与联想。这二者都拥有强大的供应链整合能力,尤其HTC还拥有顶级VR设备的制造经验。对于HTC而言,一方面能丰富自家的VR产品线保持领先,另一方面也能借此摆脱技术上对Valve一家的依赖。而VR领域的另一重要玩家Oculus也展示过代号为Santa Cruz的一体机产品的原型,从造型上看像是给其PC头显Oculus Rift CV1加入了特定模块。VR一体机的优势在于自带计算与电力供应模块,因此可以不受线缆的束缚可以自由移动,且相比于插手机的产品来说,更容易从硬件底层架构就深度优化。虽然移动VR普遍被认为是未来的主流形式,但目前面临的问题仍在于性能不足和追踪误差。

Oculus Santa Cruz 一体机

性能不足需要仰仗摩尔定律作用下的业界整体发展,追踪性能上此前有开发者尝试过借助HTCVive的追踪外设Tracker来增强Daydream的追踪定位能力,也提供了一种思路。而Dayream VR一体机则使用了来自谷歌Tango的由内向外(inside -out)定位技术WorldSense,而无需额外的激光定位器来实现6DOF追踪。这一点与微软基于Hololens的扫描定位技术联合PC厂商推出的“MR”产品有异曲同工之妙,从实际体验上来看要优于单纯依赖陀螺仪加速度计等进行惯性追踪的移动VR产品。

与ViveTracker合体的谷歌Daydream

根据外媒的原型机体验报道来看,Dayream VR一体机的活动范围已经是房间尺度(Room Scale)的,追踪精度和延时的表现甚至和顶级的HTC Vive体验接近。既然一年以前开发出来的一体机表现已经颇为令人满意,那么可以预见迭代之后的正式产品将十分令人期待。如果搭配更符合自然体验的手柄或者如像高通的一体机那样搭载手势识别,那将会大大提高游戏效果。

高通一体机内置的手势追踪功能

未公布实体的Daydream一体机

Daydream一体机目前还没有具体的发售时间和价格的消息,料应比搭配旗舰手机使用的Daydream View(79美金)超过不少,但如果像传闻中那样接近PC VR头显的价格(600美元+),就还将是小众的玩具吧。

往期回顾

《“VR半月谈”第10期·特辑:来看看这些VR生态下的全景相机》
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《“VR半月谈”第7期:Oculus Touch手柄热销,数字王国踏足VR领域,微软发力混合现实MR》
《“VR半月谈”第6期:房间尺度VR体验你争我赶,VR+旅游模式初现,IMAX VR影院正式开张》
《“VR半月谈”第5期:前小米副总裁负责脸书VR,Hololens消费者版售价大降,VR助阵生化危机》
《“VR半月谈”第4期:谷歌微软推广VR平台不遗余力,HTC Vive外设闪耀CES》
《“VR半月谈”第3期:Vive无线化初体验、Oculus玩转VR社交、3A VR大作<Raw Data>》
《“VR半月谈”第2期:Oculus Touch体感手柄正式发售、Xbox竟如此兼容VR、在虚拟现实中体验《西部世界》
《“VR半月谈”第1期:它帮助Vive摆脱线材束缚、MacBook也有机会玩转VR》

特约撰稿人:林之乎

以上图片引用来自互联网,仅供参考


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